Царь Николай I родился в 1796 году у российского императора Павла I и Софии Доротеи Вюртембергской. Первоначально у него было мало шансов когда-либо занять императорский престол, поскольку он был третьим ребенком мужского пола, рожденным у этой четы.

После убийства Павла в 1801 году, старший сын Александр был коронован и правил в первой четверти XIX-го века. Для России это был довольно бурный период, в течение которого прошли Наполеоновские войны, а также проведены многочисленные консервативные и реакционные реформы. Учитывая то, как умер его отец (убийство группой уволенных офицеров), Александр вместе со своими младшими братьями, Константином и Николаем, переживали, что их постигнет та же участь. Когда Александр умер от тифа в конце 1825 года, предполагаемые наследники престола, Константин и Николай, не испытывали особого желания занять место своего старшего брата.

Однако когда Константин отказался от своего права, Николай принял корону, быстро подавив восстание, которое угрожало его новому положению.

Впоследствии Николай I, молодой император, которому всего лишь несколько месяцев назад исполнилось 30 лет, был официально коронован 3 сентября 1826 года. В честь этого события были отчеканены многочисленные медали. Среди них, несомненно, самым редкой стала платиновая медаль, которая была продана на аукционе в США за 93 тыс. долларов.

Художниками-граверами медали стали Владимир Алексеев и Григорий Сабуров. На аверсе изображен бюст Николая со слегка приподнятым взглядом, указывающим на его божественное предназначение. На реверсе медали находится образ императорской короны над колонной с надписью «ЗАКОНЪ», а на нее распространяются лучи, исходящие от Ока Провидения – всевидящего Ока Бога сверху. Согласно этим образам, монархия расположена непосредственно между Богом и законом, что свидетельствует о святом помазании правления императора на земле. По данным официального каталога, всего существует один экземпляр этой платиновой монеты, и на ней заметны многочисленные потертости.

Несмотря на высокие идеалы, выраженные на коронационной медали, царствование Николая I было чревато проблемами, как за рубежом, так и внутри страны. В период его правления расширение территории России продолжилось стремительными темпами благодаря многочисленным войнам, в том числе, поражением в Крыму. Внутренняя политика Николая отличалась усугублением авторитаризма, стремлением контролировать всех и вся, что помешало ему стать эффективным правителем. Подхватив простуду и довольно предсказуемо отказавшись от ее лечения, Николай I умер 2 марта 1855 года в сравнительно молодом возрасте, в 58 лет, примерно за год до вышеупомянутого поражения России в Крымcкой войне.

^ Наверх